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David Páramo

NASA lanza minisatélite para intentar volver a la Luna.


28 de jun de 2022 a las 10:39 hrs
Excélsior.
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Si todo marcha como lo esperado, dentro de cuatro meses CAPSTONE estará en condiciones de iniciar innovadoras "órbitas de halo casi rectilíneas" alrededor de la Luna. (Foto: NASA)



La NASA lanzó este martes un nanosatélite apenas más grande que un horno microondas al espacio exterior, como parte de una misión histórica para volver a enviar humanos a la Luna.  



El cohete que transportaba el diminuto módulo CAPSTONE fue lanzado con éxito desde la península de Mahia, en el este de Nueva Zelanda



"¡Despegamos!", dijo la NASA en un comunicado poco después del lanzamiento a las 09H55 GMT, descrito por Bradley Smith, director de servicios de lanzamiento, como "absolutamente fantástico".  

 




"Este increíble equipo acaba de enviar a CAPSTONE hacia la órbita lunar", destacó.




Si todo va bien, dentro de cuatro meses CAPSTONE estará en condiciones de iniciar innovadoras "órbitas de halo casi rectilíneas" alrededor de la Luna. 



Futuros hitos



Con un peso similar al de una maleta, el satélite está probando una órbita para la estación espacial 'Gateway' de la NASA, que viajará alrededor de la Luna y servirá de punto de partida para la exploración lunar. 



La órbita pasa a menos de mil millas (mil 600 kilómetros) de la Luna en su punto más cercano, antes de catapultarse a 43 mil 500 millas (70 mil kilómetros) en el punto más lejano.  



Los científicos esperan utilizar la atracción de la Luna y de la Tierra para minimizar el uso de combustible. 



Como parte del mismo proyecto, Estados Unidos planea también enviar a la primera mujer y a la primera persona de color a la Luna.